Centroamérica es la próxima frontera para las startups tecnológicas

El ecosistema de startups de América Latina se ha convertido en un imán de inversión candente, a medida que los inversores persiguen la transformación digital posterior a la pandemia que tiene lugar en toda la región. Ahora, Centroamérica es la próxima gran frontera.

Desde principios de 2020, el comercio minorista en Internet, incluido el comercio electrónico, la entrega de alimentos y abarrotes, el streaming y los juegos, ha experimentado un auge en América Latina. México sigue siendo el principal socio comercial de Estados Unidos, y se ha convertido en el mercado de comercio electrónico de más rápido crecimiento en el mundo según Euromonitor. Está reduciendo rápidamente la brecha entre su mercado, y el mercado de comercio electrónico más grande de América Latina: Brasil.

Según LAVCA, los capitalistas de riesgo invirtieron $ 10.3 mil millones en más de 400 startups latinoamericanas en la primera mitad de 2021. Eso es más del doble de la inversión observada en el mismo período en 2020. Cinco unicornios recién acuñados han surgido de América Latina este año; aumentando el número total de empresas de tecnología públicas y privadas valoradas en más de mil millones de dólares, y destacando aún más las oportunidades emergentes de innovación tecnológica en la región. Brasil y México han generado la mayor parte de la atención de los inversores y la actividad de las empresas emergentes, lo que no es sorprendente dada su clasificación como los dos mercados más grandes en términos de economía y población.

Pero América Latina no es un monolito, y los inversores y comerciantes que buscan oportunidades en la región no deberían tratarla como tal. América Latina es un paisaje étnicamente diverso compuesto por más de 20 países con distintas costumbres, monedas, preferencias de compra, desafíos sociales, y oportunidades que merecen una comprensión más profunda a nivel local.

Como ejecutiva nacida en Estados Unidos que trabaja en una startup latinoamericana de gran crecimiento, mi trabajo es encontrar nuevas oportunidades en toda la región. Después de muchos años de seguir su progreso, soy optimista sobre Centroamérica como la próxima gran frontera para la inversión de riesgo y el crecimiento de nuevas empresas, particularmente en el comercio electrónico que está en auge en Latinoamérica.

 

¿Por qué Centroamérica?

Hogar de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, América Central es el puente entre América del Norte y América del Sur. Esta región diversa, que ha invertido mucho en educación e infraestructura, ha sido ignorada en gran medida por los inversores internacionales hasta ahora. Está preparada para un tremendo crecimiento durante los próximos cinco años, particularmente para las empresas que priorizan Internet, y los fundadores de startups locales y los inversores globales que entienden esto profundamente tienen una ventaja para sacar provecho y construir participación de mercado desde el principio.

Durante la pandemia, Centroamérica perdió el acceso a una de sus fuentes de ingresos más grandes y confiables: el turismo. Si bien este cambio ha llevado a una mayor volatilidad social y económica, la necesidad es la madre de la invención, y la adopción de Internet y el espíritu empresarial en la región está estableciendo nuevos récords para la región. Parte de este crecimiento se ve frenado por el bajo número de inclusión bancaria, particularmente entre las mujeres, por lo que comprender cómo compra la región es la clave para desbloquearlo.

A fines de mayo, la administración de Biden anunció su nueva iniciativa de Asociación para América Central en un esfuerzo por impulsar el desarrollo empresarial del sector privado y un cambio positivo a nivel local. Hasta el momento, 12 empresas y organizaciones privadas, incluidas Chobani, Mastercard y Microsoft, han respondido al llamado a la acción de la vicepresidenta Kamala Harris para un «desarrollo económico más inclusivo» en el Triángulo Norte de América Central, que incluye a El Salvador, Guatemala y Honduras.

El aumento de la inversión extranjera y la creación de empleo local son solo una parte de la oportunidad centroamericana en la actualidad. Las agencias gubernamentales de Estados Unidos, incluido el Departamento de Estado, están buscando alianzas con los gobiernos locales para abordar las disparidades actuales en la salud y la educación, muchas de las cuales podrían mitigarse, o incluso resolverse, mediante empresas e iniciativas que prioricen Internet.

 

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Allanando el camino hacia una mayor inclusión financiera en la región

La pandemia ha transformado el comercio electrónico de un lujo a una necesidad. Se espera que el mercado mundial de comercio electrónico alcance los 4,21 billones de dólares en 2021, según un pronóstico de Adobe, que aumentaría un 38 por ciento año tras año. Es casi seguro que este ritmo se convierta en el nuevo punto de referencia, lo que significa que las empresas globales se verán obligadas a encontrar crecimiento en mercados menos maduros para seguir impulsando un mayor crecimiento.

Este rápido aumento del comercio digital explica la reciente explosión de fintechs en toda la región. Están llenando los vacíos en la inclusión financiera que la banca tradicional no ha abordado.

Debido a esto, más personas ahora tienen acceso a nuevos tipos de cuentas bancarias y procesamiento de transacciones en línea en monedas locales, varios métodos de pago, e incluso opciones para transacciones en línea basadas en efectivo. Estas nuevas capacidades, que son cada vez más comunes en la región, son fundamentales para llegar a los consumidores centroamericanos, una gran población que sigue creciendo día a día.

Otro factor que contribuye a desbloquear la promesa de Centroamérica, es ayudar a quienes realizan sus tareas financieras diarias en moneda local a seguir haciéndolo. Por ejemplo, en Guatemala solo el 24% de sus 16 millones de ciudadanos compran actualmente en línea, y solo una fracción de ellos tiene acceso a cuentas bancarias en dólares. Los comerciantes y proveedores de servicios digitales que buscan llegar a la base de clientes más grande deben ir más allá de las tarjetas de crédito y los dólares, y brindar a sus compradores en línea la capacidad de pagar en quetzales utilizando opciones en efectivo.

Con el aumento de los pagos transfronterizos, más empresas internacionales se han expandido a la región, y ya no necesitan incurrir en los gastos generales de tener que dotar de personal a sus propias operaciones locales para atender el mercado. Con la nueva capacidad de los comerciantes globales para vender en Centroamérica y liquidar transacciones en su moneda local, la región es una gran opción para hacer crecer rápidamente su mercado total direccionable.

La penetración de Internet en Centroamérica es ahora del 60%, y sigue aumentando. Cuando se combina con las nuevas tecnologías financieras y las opciones de pago, existen todas las herramientas e infraestructura para que los compradores locales realicen más compras en línea de todo tipo, desde comprar artículos para el hogar y regalos de cumpleaños, hasta administrar sus negocios completamente en la nube.

Centroamérica está preparada para un crecimiento explosivo. B2B SaaS y las marcas globales que buscan crecer, deberían tomar nota de la próxima gran oportunidad en América Latina, ya sea a través de ventas directas o adquisiciones. La clave para convertir a los clientes más desatendidos en fanáticos vocales para democratizar el acceso a través de métodos de pago locales, que hacen que no solo sea posible, sino fácil, decir que sí a las ofertas de los comerciantes globales.

 

Este artículo es una traducción de «Bullish on Central America: LatAm’s Next Hot Spot for Tech Startups» obtenido en gritdaily.com, y escrito por Claire Gunter, quien actualmente se desempeña como gerente de desarrollo comercial global para EBANX, una empresa de tecnología financiera para comerciantes globales en América Latina.

 

 

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