Importancia de una buena infraestructura para la promoción del turismo: caso Antigua Guatemala

Antigua Guatemala es uno de los destinos turísticos más importantes del país, en 2019 recibió más de medio millón de visitantes, en 2020 esta cifra se vio fuertemente afectada por la pandemia, pero durante Semana Santa de 2021 experimentó un incremento y la cifra, alcanzando más de 470 000 visitantes, lo que apunta al inicio de la recuperación. El desarrollo del potencial turístico de esta ciudad está fuertemente ligado al desarrollo de su infraestructura.

 

La infraestructura constituye uno de los elementos fundamentales para el desarrollo económico, ya que, entre otras cosas, abre las posibilidades de acceso a los lugares turísticos. Cuando hay ausencia o descuido de la infraestructura, el potencial del recurso turístico de un país o región se pierde. 

Las actividades turísticas constituyen un factor detonante de desarrollo, para ello debe tener un impacto directo y positivo en la diversificación productiva, la creación de empleos e impulsar las economías locales.

El turismo como tal es un conjunto de productos y servicios, que permiten a las personas que viajan disfrutar de experiencias, que en buena medida están determinadas por los elementos tangibles (hoteles, restaurantes, transporte, seguridad) e intangibles (clima, paisajes). Es a través de estas experiencias que el turista otorga un valor a su experiencia global. 

Las necesidades en cuanto a infraestructura varían de acuerdo a la región y sus niveles de desarrollo económico, pero su atención y seguimiento es indispensable para no correr riesgos de competitividad reducida o bajas en las visitas turísticas.

A nivel general, son indispensables las infraestructuras que permiten la movilidad de los turistas, esto son aeropuertos y carreteras. También es indispensable que existan hoteles y restaurantes. Antigua Guatemala cuenta con todas las posibilidades para dar la bienvenida a turistas desde este frente. 

Pero luego hay otro tipo de infraestructura, que no siempre aparece en el primer plano al hablar de turismo, pero que son igualmente determinantes. Este es el caso de la infraestructura que habilita el acceso a los servicios básicos y otros servicios que representan valor agregado porque mejora la experiencia del turista. 

 

Infraestructura en servicios básicos: agua y electricidad

Los turistas como regla general esperan contar con ciertos servicios básicos indispensables, como son el acceso al agua potable y la electricidad, la única excepción a esto probablemente sean los sitios naturales. 

De acuerdo con un informe de Segeplan de 2018, en Antigua Guatemala la cobertura del servicio de agua potable es de 72.28% y el resto de la población no posee agua sanitariamente aceptable. 

En cuanto a la energía eléctrica, en el municipio el servicio tiene una cobertura del 82% distribuida por la Corporación Empresa Eléctrica de Guatemala S.A. –EEGSA–. Además, el servicio de distribución de energía se ve fortalecido por la construcción de la red de transporte de energía. Sacatepéquez es uno de los departamentos que se verá beneficiado por la construcción del PET-01-2009, operado por Trecsa, impactando positivamente en la reducción de apagones y mejoramiento de la cobertura del servicio.

 

Infraestructura de valor agregado

El acceso a Internet está cada vez más cerca de considerarse un servicio básico. Este, a su vez, permite el acceso a otros servicios de valor agregado, como los que ofrece la economía colaborativa: Uber, Airbnb y parecidos. Esta oportunidad de gestionar las actividades y experiencias turísticas desde el teléfono celular personal, resultan particularmente atractivas. 

En el caso de Guatemala, la infraestructura de telecomunicaciones, que está en expansión, aún no es lo suficientemente amplia, lo que ha llevado a los usuarios a depender de los servicios de banda ancha, particularmente en las zonas rurales. 

En este sector el actor con mayor peso es TIGO, que domina el 51% del mercado. En segundo lugar se ubica América Móvil, que unifica las operaciones de Claro Guatemala y Telgua, dominando el 48% del mercado. 

Específicamente en Antigua Guatemala, al ser un destino turístico de gran atractivo, conectarse a Internet es relativamente fácil, casi todos los restaurantes, hoteles y cafés ofrecen WiFi. Sin embargo, para estadías más largas, contratar un servicio de internet para múltiples dispositivos puede llegar a ser difícil, con opciones limitadas y de precios altos. Ese es uno de los importantes retos pendientes para mejorar el atractivo turístico de la ciudad colonial. 

 

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